I popoli indigeni possiedono o gestiscono almeno un quarto della superficie terrestre del mondo

I popoli indigeni hanno diritti di proprietà, uso e gestione su almeno un quarto della superficie terrestre del mondo secondo un nuovo studio pubblicato questa settimana sulla rivista Nature Sustainability .

I 38 milioni di chilometri quadrati (14,6 milioni di miglia quadrate) sono distribuiti in 87 paesi o aree politicamente distinte e si sovrappongono con circa il 40 percento di tutte le aree protette terrestri.

I risultati dello studio dimostrano chiaramente che il riconoscimento dei diritti delle popolazioni indigene alle loro terre e acque tradizionali non è solo un obbligo etico, ma è essenziale per raggiungere gli obiettivi di conservazione locali e globali. Gli autori affermano che partenariati più collaborativi tra popoli indigeni e governi produrrebbero benefici significativi per la conservazione di paesaggi, ecosistemi e diversità genetica di valore ecologico per le generazioni future.

‘Comprendere l'estensione delle terre su cui le popolazioni indigene mantengono connessioni tradizionali è fondamentale per numerosi accordi di conservazione e clima’, ha affermato il professor Stephen Garnett dell'Università Charles Darwin in Australia, che ha guidato il consorzio internazionale che ha sviluppato le mappe. ‘Fino a quando non abbiamo raccolto le migliori informazioni pubblicate disponibili sulle terre indigene, abbiamo davvero apprezzato la straordinaria portata dell'influenza in atto delle popolazioni indigene’, ha affermato.

Ci sono almeno 370 milioni di persone che si definiscono indigene, discendono da popolazioni che abitavano un paese prima del tempo della conquista o della colonizzazione e che conservano almeno alcune delle loro pratiche sociali, economiche, culturali e politiche. La percentuale di paesi con popolazioni indigene è più alta in Africa e più bassa in Europa-Asia occidentale.

Disse il dottor Ian Leiper, anche lui della Charles Darwin University, che era responsabile dell'assemblaggio di gran parte delle informazioni cartografiche: “Non siamo sorpresi che ciò non sia mai stato fatto prima. Ci sono voluti tre anni per rintracciare fonti di dati credibili da tutto il mondo. ‘

Ha detto il professor Neil Burgess del Centro di monitoraggio della conservazione mondiale dell'ambiente delle Nazioni Unite a Cambridge: “In molti paesi i popoli indigeni stanno assumendo un ruolo attivo nella conservazione. Ciò che questa nuova ricerca mostra è l'enorme potenziale per ulteriori partenariati collaborativi tra indigeni, professionisti della conservazione e governi. Ciò dovrebbe comportare importanti vantaggi per la conservazione di paesaggi, ecosistemi e geni di valore ecologico per le generazioni future. ‘

Ma gli autori avvertono che tali partenariati devono essere forgiati rapidamente poiché molte delle terre indigene sono sotto pressione enorme per lo sviluppo.

Il co-autore John E.Fa, professore del Center for International Forestry Research e Manchester Metropolitan University: “Dove lavoro nell'Africa centrale, le popolazioni indigene sono sinonimo di foreste pluviali tropicali nelle migliori condizioni. Ma il cambiamento sta avvenendo rapidamente. Potenziare le popolazioni indigene sarà la chiave per conservare queste foreste. ‘

Una delle scoperte sorprendenti dello studio è stata l'estensione delle terre con forti connessioni indigene che sono poco cambiate dallo sviluppo.

Dice il professor James Watson della Wildlife Conservation Society (WCS) e l'Università del Queensland: “Abbiamo scoperto che circa due terzi delle terre indigene sono essenzialmente naturali. Questo è più del doppio della proporzione per le altre terre. ‘

Lo studio dovrebbe avere un valore particolare per la Piattaforma intergovernativa di politica scientifica sulla biodiversità e i servizi ecosistemici (IPBES) che sta coordinando gli sforzi per valutare lo stato e le tendenze della natura e i contributi della natura alle persone.

Dice il professor Zsolt Molnár della task force di conoscenza locale e indigena IPBES: “Da tempo stiamo cercando una panoramica dell'influenza indigena. Ciò che queste nuove mappe ci mostrano è che comprendere le prospettive degli indigeni e i contributi degli indigeni alla conservazione è essenziale quando si negoziano accordi di conservazione locali o globali. ‘

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